VAKO was deze week nog immer in zijn nopjes met de drie behaalde punten vorige week in de derby tegen SVZ, maar de volgende uitdaging stond alweer voor de deur: thuis tegen Veendam 1894, samen met Annen één van de trotse koplopers in 3B.

Hendrik van Bergen moest vandaag de klus klaren met zijn leiders Klaas Evert Gorter en Jaap Lammerts, want WIllem Heeling, een week eerder nog op de bank in Zeijen, was op wintersport. Heeling was overigens niet de enige die de sneeuw verkoos boven het heerlijke lenteweer op Sportveld De Fielliettaz Goethart in Vries. Dennis Wollerich, Tim van Huffelen en Egar Dekker waren ook niet van de partij ivm de (apres)-ski en Leander Meijering bivakkeert met een pijnlijke enkel nog immer in de Vriezer ziekenboeg.

Het was dus improviseren geblazen voor het Vriezer trio en dat leverde veel jeugdig elan op bij VAKO. Een bank met Jordy Schuur en Ivar Goedkoop (A-junioren) en Jim Imminga en Dennis Schot (eerstejaars senioren) zorgde voor een jeugdig uitziende dug-out. Daar kon de al wat oudere reserve goalie Nick Stuifzand ook niks meer aan veranderen. In het veld was er wel een plek ingeruimd voor ervaring. Rolf van Wijk nam plaats in de achterhoede naast de rappe en veel corrigerende Roy de Bruin en de routinier speelde een prima partij tegen Veendam. Net als alle overige VAKO-spelers trouwens, want de ploeg uit Vries bood prima weerstand tegen deze potentiele tweedeklasser, die met Angelo Cijntje en Marnix Kolder wekelijks net wat extra in het veld brengt.

VAKO ontbeert dat net even, en dan met name voorin, Het gebrek aan slagkracht (lees: doelpunten) kostte VAKO ook deze zondag de kop. Veendam startte conform verwachting sterk en had de pech dat in de beginfase de pirma leidende scheidsrechter Tuinstra niet kon constateren dat de kopbal van Kolder (voorzet Cijntje) toch wel degelijk de achterlijn van VAKO goalie Cas van der Wijst had gepasseerd voordat Van Wijk het leder wegpoeierde. Dit tot grote ergernis van Cijntje die de hele middag geïrriteerd last bleef houden van dit onrecht.

Even later alsnog de 0-1 voor Veendam. Van der Wijst kreeg de doeltrap net niet voldoende weg waarna vrij rap Cijntje ineens voor hem stond. De rappe vleugelverdediger passeerde Van der Wijst wel maar zag zijn inzet gekeerd door de paal. Wie anders dan Kolder wist wel raad met de rebound: 0-1. 

VAKO bood netjes weerstand maar het stokte vaak rond de zestienmeter van de tegenstander. De gebroeders Manzesa, geposteerd voorin deden hun best maar slaagden er nauwelijks in gaten te vinden bij de Groningse verdedigers. En ook Patrick Steenbergen kon weinig potten breken deze middag. De prima speldende youngster Stefan Hondeveld was nog het dichtste bij met een schot voorlangs. Er waren meer complimenten uit te delen. Nuwolt en Zwiggelaar deden het prima op de vleugels en Rob Liewes heerste op het middenveld ondanks wat blessureleed.

Ook na rust was Hondeveld nog het dichtste bij een treffer maar nu verdween zijn inzet over het doel van Veendam doelman Indy de Ruiter. VAKO kroop meer en meer naar voren en meer en meer kreeg het publiek de hoop dat er toch nog misschien een puntje uit het vuur was te slepen. Zover kwam het niet helaas voor Van Bergen & Co. Ondanks het naar voren dirigeren van Van Wijk en De Bruin, het inbrengen van Jim Imminga en Ivar Goedkoop. Het bleef 0-1 in Vries, maar spel en inzet beloven goeds voor de komende tijd. Punten kunnen en moeten worden gepakt de aankomende weken tegen Kwiek en Siddeburen.